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7 choses que les parents devraient savoir sur la grippe chez les enfants

Quiconque a souffert de la grippe sait que ce n’est pas amusant, et c’est particulièrement vrai de la grippe chez les enfants. Il est également particulièrement dangereux pour les enfants de moins de cinq ans et les bébés. Malheureusement, il y a en moyenne 100 décès par grippe dans ce groupe d’âge chaque année. Voici comment lire les symptômes de la grippe chez les enfants, les traiter et autres informations que les médecins veulent que vous sachiez.

Le meilleur traitement contre la grippe est la prévention

Il est vrai que l’efficacité du vaccin antigrippal varie d’une année à l’autre, mais les experts s’accordent à dire qu’il vaut la peine de se faire vacciner. «Pour les enfants, la grippe est la maladie la plus souvent évitable par un vaccin et qui entraîne l’hospitalisation», explique Mary Anne Jackson, directrice de la division des maladies infectieuses chez Children’s Mercy, Kansas City. Elle ajoute que 50% des décès liés à la grippe chez les enfants concernent des personnes qui étaient autrement en bonne santé mais qui n’ont pas été vaccinées. Elle dit que toutes les personnes âgées de six mois et plus devraient se faire vacciner contre la grippe, ce qui non seulement les immunise, mais protège également leurs frères et soeurs ou leurs camarades de classe âgés de moins de six mois qui ne sont pas candidats au vaccin antigrippal. Le CDC recommande aux enfants qui reçoivent un vaccin contre la grippe pour la première fois de recevoir un rappel environ un mois plus tard.

Est-ce un rhume ou la grippe?

Il est facile de confondre les symptômes de la grippe chez les enfants avec les symptômes du rhume. «De nombreux parents vont dire qu’ils savaient que leur enfant ne se sentait pas bien parce qu’il était plus agité ou plus endormi qu’à l’habitude, ou qu’il n’avait pas aussi faim que d’habitude», déclare Christina Johns, MD, conseillère médicale principale du Système national de santé pour enfants. . Elle ajoute que, bien que ces symptômes soient relativement non spécifiques, ils sont certains que la grippe est un bienfait lorsqu’il est accompagné d’une très forte fièvre. (Si la fièvre de votre enfant dépasse 103 degrés, appelez immédiatement votre médecin. Pour les bébés de moins de 3 mois, le numéro ASAP du médecin est 100,4 degrés.) Le Dr Jackson explique que la grippe est une maladie respiratoire. Elle débute donc généralement avec un mal de tête, puis un mal de gorge et une toux, contrairement au rhume, qui commence par un nez qui coule et une congestion. Bien entendu, le truc pour les parents qui tentent de diagnostiquer la grippe chez les enfants est que les petits enfants ne sont peut-être pas en mesure de dire quelle partie de leur corps leur fait mal. Le Dr Jackson recommande de prendre note si un enfant refuse de boire ou devient moins actif, ce qui est plus symptomatique d’une grippe que d’un rhume.

Offre beaucoup à manger et à boire

Si votre enfant a des symptômes de grippe, le premier plan d’attaque devrait être de rester hydraté et nourri, sans doute plus facile à dire qu’à faire. David Mathison, MD, directeur médical régional du centre du littoral de l’Atlantique, a déclaré: «Une forte fièvre augmente la demande métabolique du corps, ce qui signifie que les enfants ont besoin de plus d’énergie et d’hydratation que d’habitude, ce qui est difficile lorsque les enfants sont malades et ne veulent ni manger ni manger. boire. »Pour les enfants atteints de la grippe, la déshydratation peut rendre la situation et peut conduire à une hospitalisation. Pour éviter une situation aussi effrayante, le Dr Johns suggère de séduire les bébés de moins d’un an avec des boissons enrichies en électrolytes et en glucose, telles que Pedialyte. Le même concept de quoi manger lorsque vous avez la grippe s’applique aux enfants plus âgés, mais Gatorade ou une autre boisson pour sportifs peut être substitué.

Un traitement précoce peut conduire à une récupération plus rapide

Lorsque la grippe frappe, l’une de vos premières questions peut être de savoir combien de temps la grippe dure chez les enfants. Il n’y a pas de véritable remède contre la grippe. Mais les médicaments antiviraux peuvent aider à atténuer les effets et à raccourcir la durée de la grippe. La clé: commencer le traitement dès que possible. Le Dr Mathison explique: «Le Tamiflu est une option permettant d’accélérer le rétablissement de la grippe chez les enfants. Ce médicament est indiqué pour réduire la durée des symptômes de la grippe s’il est administré dans les premières 24 à 48 heures. »

Apaisez avec beaucoup de soin

Si votre enfant souffre de la grippe, le médecin a prescrit un peu de soin: «Comme la grippe est virale et qu’on ne peut la soigner avec des médicaments, le seul traitement à part le confort réel est le confort, y compris le repos avec des couvertures préférées et oreillers. WebMD suggère des techniques de soin à l’ancienne pour les enfants souffrant de grippe, telles que des compresses froides pour soulager la fièvre, des bains tièdes et des massages pour les courbatures. Pour traiter la fièvre, le Dr Jackson encourage les parents de bébés à vérifier auprès de leur médecin la posologie appropriée d’acétaminophène (Tylenol). Elle rappelle également aux parents de ne jamais donner de décongestionnants ni de médicaments contre la toux aux enfants de moins de six ans. Au lieu de cela, un humidificateur ou un vaporisateur peut aider à soulager l’inconfort de la congestion. .

Gardez votre maison propre pour réduire le risque d’épidémie

La grippe est très contagieuse, même avant l’apparition des premiers symptômes. Il se transmet le plus souvent lorsque des gouttelettes remplies de germes provenant d’une personne infectée sont transférées à une autre personne par la toux, l’éternuement ou même la conversation, ce qui peut arriver lorsque les individus sont aussi éloignés que six pieds. Cela crée une situation très délicate lorsque la grippe pénètre dans un ménage. «Il est presque impossible de ne pas transmettre aux membres de la famille un virus très contagieux tel que la grippe», explique le Dr Johns. Sa meilleure suggestion pour minimiser le risque de propagation de la grippe aux frères et sœurs ou aux parents est de se laver les mains régulièrement, de ne pas partager d’ustensiles ou d’aliments, et de désinfecter régulièrement les plans de travail. Voici 14 choses surprenantes que vous ne devriez pas faire si vous avez la grippe

En cas de doute, consultez un médecin

Pour la plupart des enfants grippés qui reçoivent des soins appropriés et se reposent à la maison, le Dr Jackson déclare que la fièvre devrait disparaître au bout de deux à quatre jours et que la toux persistait pendant sept à dix jours au total. Cependant, dans 20 à 40% des cas, une complication telle qu’une infection de l’oreille ou une pneumonie peut se développer. C’est la raison pour laquelle le Dr Mathison a déclaré que «plus tôt est toujours mieux» lorsque ’il s’agit de prendre un enfant qui semble empirer chez le médecin. «En tant qu’urgentologue pédiatrique, je suis inquiet lorsque les enfants deviennent faibles, confus, léthargiques ou ont des difficultés à respirer», explique-t-il. « Ce sont des signes qu’un patient peut avoir une hydratation insuffisante ou le virus affecte négativement son système cardiorespiratoire. » D’autres signaux d’alarme importants qui indiquent que vous devez immédiatement consulter un médecin sont notamment les suivants: si votre enfant a une forte fièvre (100,4 degrés Celsius) bébés âgés de trois mois et moins et 103 degrés chez les bébés plus âgés et les enfants), une respiration rapide, devient apathique, développe une teinte bleue autour de la bouche ou une crise d’épilepsie.

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