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Tire-lait électriques « ce que vous devez savoir »

Les tire-lait électriques – qui sont devenus largement disponibles pour les femmes au milieu des années 90 – sont maintenant omniprésents dans ce pays, en partie grâce à une disposition de la loi sur les soins abordables exigeant des assurances privées pour les couvrir.

Les recherches suggèrent que 85% des bébés nourris au lait maternel sont nourris au moins une fois au biberon. De nombreuses femmes qui allaitent quand elles sont au travail ou sont loin de leur bébé et qui allaitent au sein quand elles sont à la maison, ce que j’ai fait avec mon premier bébé.

Mais il existe un groupe croissant de femmes qui se considèrent comme des «pompeuses exclusives» – ce qui signifie qu’elles pompe pour produire du lait maternel et le nourrissent au biberon, jamais directement au sein.

Certaines mères allaitent exclusivement parce qu’elles ont un bébé prématuré qui ne peut pas être allaité au sein. D’autres veulent juste avoir la possibilité de faire nourrir leur bébé à quelqu’un d’autre.

«Certaines femmes préfèrent en réalité tirer leur lait plutôt que d’allaiter leur enfant au sein», notent les auteurs d’un commentaire de 2011 publié dans l’American Journal of Public Health, intitulé «La révolution tranquille: l’allaitement maternel s’est transformé avec l’utilisation du tire-lait». Ce ton de surprise me fait rire – comme si les femmes comme moi sont des bizarreries à étudier. (Techniquement, ce n’est pas une pompe exclusive, je donne à mon bébé une combinaison de lait maternisé et de lait maternel, que l’on appelle supplémentation.)

Il n’y a pratiquement aucune recherche sur les avantages du lait maternel pompé

Compte tenu de la fréquence et de la difficulté des pompes à tirer, ainsi que de la rigueur avec laquelle les campagnes de santé publique couvrent les bienfaits de l’allaitement pour la santé, il est étonnant de constater que les différences entre pompage et allaitement sont mal connues.

«Très peu d’études ont examiné les différences entre l’allaitement direct et l’allaitement exclusif du lait maternel», a déclaré la Dre Joan Meek.

« Dans la plupart des études de recherche, les mères qui allaitent ne sont pas distinguées de celles qui allaitent directement au sein »,

Aucune étude contrôlée tête-à-tête ne compare le pompage et l’allaitement au biberon à l’alimentation d’un bébé directement au sein. Cela est principalement dû au fait que les chercheurs ne peuvent pas simplement assigner des femmes au hasard à l’un de ces deux groupes. Certaines femmes – comme moi – ont de la difficulté à nourrir leur bébé au sein ou ne l’aiment pas, de sorte qu’elles ne pourraient pas être placées dans le groupe nourris au sein. De même, les chercheurs ne peuvent pas convaincre une femme qui déteste la pompe et qui préfère de beaucoup téter son bébé, de se brancher toutes les quelques heures pour voir comment les deux groupes se débrouillent.

Cependant, il y a des raisons de croire que les deux ne sont pas exactement les mêmes, a déclaré Meek.

L’une des seules études à examiner directement les expériences de mères à pompe exclusive a révélé qu’elles avaient tendance à donner le lait maternel à leur bébé pendant une période plus courte et à introduire le lait maternisé plus tôt que les mères qui nourrissaient leur bébé directement avec leurs seins. C’est pourquoi, mais Meek dit que c’est peut-être parce que le contact peau à peau des mères avec leurs bébés pendant l’allaitement a un effet magique sur leurs hormones, ce qui leur permet de mieux se nourrir. De même, les tire-lait ne sont pas aussi efficaces que les bébés pour retirer le lait maternel; et parce que vider le sein est ce qui signale au corps d’en faire plus, les niveaux de lait peuvent baisser avec le temps.

Des recherches récentes montrent également que les bébés nourris directement du sein ont un indice de masse corporelle inférieur à 3 mois à celui des bébés nourris au lait maternel au biberon. Cela donne à penser que l’alimentation au biberon a quelque chose d’influant sur le risque que l’enfant présente ultérieurement un excès de poids.

La recherche s’interroge ensuite sur le point de savoir si la congélation du lait maternel diminue sa valeur nutritionnelle en diminuant son pouvoir antioxydant.

«Du point de vue de la recherche, il est important de mesurer la quantité de lait contenue dans le lait, car il peut y avoir des différences», a déclaré Alison Stuebe, médecin en médecine materno-fœtale et directrice médicale des services de lactation à la University of North Carolina Health Care.

Meek a déclaré que le pompage exclusif n’était pas la même chose que l’allaitement au sein, mais compte tenu des avantages connus du lait maternel pour les bébés, c’est la meilleure chose à faire.

«Nous savons déjà, chez les bébés prématurés, qu’un régime à base de lait maternel a de profonds effets sur les résultats», a déclaré Stuebe. Bien sûr, les bébés nés à terme ont des problèmes de santé différents de ceux des bébés prématurés, a-t-elle ajouté, tout en affirmant qu’il n’est pas déraisonnable d’extrapoler que certains des avantages de donner un biberon de lait maternel aux bébés s’appliquent plus largement. Et les recherches suggèrent que l’allaitement protège les nourrissons contre certaines maladies et infections précoces.

Il n’ya pas de «mauvaise» façon d’allaiter

Les experts et les mères savent très bien qu’allaiter un bébé est une expérience différente de celle que vous utilisez pour vous brancher à une pompe. Stuebe a déclaré que le monde de la recherche devait faire un meilleur travail en rattrapant l’idée que ce qui importait peut-être avant tout, c’était que les femmes et leurs bébés trouvent une approche nutritionnelle qui leur convient.

«Si nous trouvons que l’allaitement au sein est meilleur que l’allaitement, c’est un argument pour expliquer pourquoi nous devons aider les mères à avoir plus facilement leur bébé», a-t-elle déclaré. « Si nous devions constater que le fait que le lait ait été pompé dans une bouteille ne fait absolument aucune différence, il serait également important de le savoir. »

« Mais ce qui est important, c’est que l’expérience de la mère à nourrir son bébé est une pièce importante du puzzle qui n’est généralement pas mesurée en santé publique ni dans les discussions à ce sujet », a ajouté Stuebe.

Cependant, le peu de recherche sur le sujet montre clairement qu’il est bénéfique pour les mères de faire ce qui leur semble bien, peu importe ce que c’est. Une étude publiée cet automne a révélé que les femmes qui se sentaient satisfaites de l’alimentation de leur bébé présentaient nettement moins de symptômes dépressifs deux, six et douze mois après l’accouchement et étaient moins susceptibles de souffrir de dépression post-partum complète. Il en va de même pour l’anxiété post-partum.

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